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De acuerdo a un comunicado que publica este lunes la revista digital Science, científicos advierten que “hay una evidencia abrumadora” de que la inhalación del SARS-Cov-2 o coronavirus Covid-19 suspendido en el aire “representa una vía principal de transmisión de la enfermedad”.

La misiva está firmada por científicos de varias universidades estadounidenses, como las de San Diego, Maryland, Virginia Tech, y encabezados por Kimberly Prather, de la Universidad de la Jolla.

Si bien los expertos han determinado que el Covid-19 se transmite a través de gotitas grandes de saliva que expulsamos al toser o estornudar, todavía no hay unanimidad si el contagio se produce también por aerosoles, es decir, gotas mucho más pequeñas que pueden viajar más lejos y permanecer más tiempo suspendidas en el aire.

Los virus en aerosol “pueden permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos u horas, como el humo, y ser inhalados”, además están “altamente concentrados cerca de una persona infectada, por lo que pueden infectar más fácilmente a las personas que están cerca”, señalaron.

Los aerosoles que contienen virus infecciosos “también pueden viajar más de dos metros y acumularse en el aire interior mal ventilado, lo que lleva a eventos de súper difusión”, recalcan en el anuncio.

¿Qué recomiendan los investigadores?

Para evitar el posible contagio de Covid-19 por inhalación, además del uso del tapaboca, la distancia de seguridad y las medidas de higiene, los investigadores instan a los responsables de salud pública a “articular la importancia de trasladar las actividades al exterior, mejorar el aire interior utilizando la ventilación y la filtración, y mejorar la protección de los trabajadores de alto riesgo”.

Insistieron en la importancia de que las personas lleven tapabocas “en todo momento en los edificios públicos y espacios confinados”, no sólo en aglomeraciones cuando no se puede mantener la distancia de seguridad.

“No es sólo una cuestión académica, sino un punto que ayudará a reducir la transmisión si los funcionarios de la salud pública ofrecen una orientación clara y contundente sobre esto”, indica Linsegy Marr, otra de las firmantes y de la Universidad Tecnológica de Virginia, citada en un comunicado.